Caution solidaire : à quoi vous engagez-vous ?

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La caution solidaire, peut être parentale, familiale, etc. Quelle que soit la qualité du garant, il s'engage à payer en lieu et place du locataire si ce dernier se montre défaillant. C'est un engagement grave, d'où l'importance d'être bien renseigné sur le formalisme et les effets de cet acte.

Qu'est-ce qu'une caution ?

Il s'agit d'un document distinct du bail par lequel on vous demande de vous engager par une simple signature à payer les loyers et charges à la place du locataire, si ce dernier était défaillant à le faire. Il s'agit donc d'un acte grave.

L'acte de caution peut être établi entre particuliers. Il suffit de vous procurer des exemplaires préétablis. Vous pouvez avoir recours par exemple à notre modèle de caution (accompagné d'un spécimen pré-rempli pour vous aider) que vous pouvez vous procurer dans nos bureaux ou sur www.pap.fr.

Caution solidaire ou simple ?

On parle toujours de caution solidaire. A la différence de la caution simple, la caution solidaire permet de poursuivre immédiatement en cas d'impayés la caution sans recours préalable au locataire. Le cautionnement simple est rare et oblige à poursuivre locataire avant de faire jouer la caution. Et ce n'est qu'en cas d'échec de la procédure ou d'insolvabilité que la caution solidaire peut être engagée. C'est la raison pour laquelle les propriétaires privilégient et exigent des cautions solidaires.

Caution : pour qui s'engager ?

Cet engagement est généralement demandé pour un enfant qui va poursuivre des études loin du domicile familial et qui cherche à se loger. Le garant n'est pas obligatoirement le père et/ou la mère, cela peut être un frère, une sœur, un ami, etc. Toute personne est habilitée à se porter caution pour un locataire à condition de bien mesurer la portée de l'engagement. Il ne s'agit pas d'un engagement léger, le garant devra en effet payer à la place du locataire qui ne ne se sera pas acquitté de ses loyers et les montants peuvent vite devenir importants. 

Caution : qui et quel patrimoine est engagé ?

Seul le signataire de l'acte est engagé et uniquement sur ses biens propres et ses revenus, même s'il est marié sous le régime de la communauté. Pour que le patrimoine commun soit engagé alors même qu'un seul conjoint s'est porté caution, l'autre devra avoir manifesté un consentement exprès. Par précaution, les bailleurs demandent généralement à chacun des époux de se porter caution dans un acte individuel.

Un bailleur ne peut refuser un cautionnement sous prétexte que le garant est de nationalité étrangère, ou ne réside pas sur le territoire métropolitain.

Comment signer l'acte de caution ?

L'idéal est de vous rencontrer, de remplir sur place les documents. Ainsi le bailleur est assuré de l'authenticité de la signature. Cependant, la plupart du temps, les personnes ne sont pas sur place et cela peut se passer par correspondance.

Vous devez obligatoirement recevoir un exemplaire du bail.

Validité de l'acte caution

Les mentions obligatoires

Pour être valable, l'acte de cautionnement doit, à peine de nullité, contenir plusieurs mentions manuscrites :

  • le montant du loyer,
  • les conditions de révision du loyer,
  • la durée d'engagement de la caution,
  • une mention précisant de manière explicite et non équivoque la connaissance la personne a de la nature et de l'étendue de l'obligation qu'elle contracte,
  • et enfin la reproduction de l'article 22-1 de la loi du 6 juillet 1989.

Si un bailleur vous fait inscrire au bas d'un bail « bon pour caution solidaire », vous ne serez absolument pas engagé.

Il est interdit de cumuler une caution solidaire et une garantie des loyers impayés (GLI). En cas de cumul, le cautionnement est nul et seule l'assurance continue de produire ses effets. Pour les étudiants et les apprentis, le cumul est en revanche possible.

La colocation

En cas de colocation, doit figurer dans l'acte de caution sous peine de nullité, le colocataire pour lequel le congé met fin à l'engagement du garant.

La solidarité du colocataire ayant régulièrement donné son congé s'éteint six mois après son départ sauf s'il est remplacé avant, l'engagement du garant à l'égard du colocataire parti s'éteint dans le même délai.

Cette nouvelle obligation résulte de la loi Alur qui entend mieux protéger la caution solidaire. Cela conduit le propriétaire à exiger que chaque colocataire présente une caution solidaire.

La durée de la caution

La durée d'engagement doit déterminée. Il est souvent indiqué que la caution s'engage pour la durée du bail initial (ex : 3 ans en location vide) et de deux renouvellements, soit au total une durée de 9 ans. En location vide, mieux vaut se limiter à deux renouvellements faute de voir requalifier l'engagement donné en un cautionnement à durée indéterminée. Lorsque l'acte de caution ne comporte pas d'indication de durée ou que la durée est dite indéterminée, le garant peut le résilier unilatéralement.

La résiliation prend effet au terme du contrat de location (initial, reconduit ou renouvelé) au cours duquel le garant l'a notifiée au bailleur.

Si le propriétaire vend en cours de bail son logement (vente occupée), la caution n'est pas libérée de son engagement, sauf clause contraire dans l'acte de cautionnement. De même en cas de décès de la caution, ses héritiers sont tenus des dettes existantes au jour du décès.

Mise en oeuvre de la caution

En cas d'impayé, le bailleur envoie une lettre de mise en demeure de payer en LRAR au locataire et une copie à la caution. Puis, si le bailleur n'est toujours pas réglé, il remet l'affaire entre les mains d'un huissier afin qu'il délivre au locataire un commandement de payer. En location vide comme en location meublée, la loi du 6 juillet 1989 oblige le propriétaire qui fait délivrer un commandement de payer à son locataire à faire signifier ce commandement dans les 15 jours à la caution. Si ce formalisme n'est pas respecté, la caution n'est pas tenue au paiement des pénalités ou intérêts de retard.

 

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